Billet Iphae

La diversité des équipes : plus importante que la compétence ?

On croit généralement qu’il est plus facile de s’associer et de travailler entre personnes qui se ressemblent. C’est le sens du bon vieux proverbe « Qui se ressemble s’assemble ». Travailler avec des personnes provenant d’un horizon culturel différent semble demander un effort supplémentaire qu’on veut bien accepter comme une exigence éthique : les femmes devraient être plus présentes dans les instances dirigeantes des organisations, les entrepreneurs devraient intégrer des profils plus littéraires dans leurs équipes de travail, il ne devrait pas y avoir de discrimination vis à vis d’ethnies différentes, bref les différences sexuelles, religieuses, culturelles ne devraient pas nous séparer. C’est un souhait équitable. La question est aussi de savoir si c’est utile.Y a-t-il vraiment avantage à travailler ensemble avec des personnes différentes ? Cette question intéresse tout particulièrement Scott Page dans son livre au titre suggestif « How the Power of Diversity Creates Better Groups, Firms, Schools, and Societies. » Professeur de sciences politiques à l’université du Michigan et spécialiste des systèmes complexes, il met en concurrence deux formes de pensée managériale, l’une qui privilégie la compétence des personnes, l’autre la diversité des équipes. Or, ce qu’il prouve est fort intéressant en terme de performance des organisations. Scott Page montre en effet que si l’on choisit au hasard des personnes hétérogènes, d’intelligence normale pour les faire travailler ensemble, elles obtiennent de meilleurs résultats dans la résolution d’un problème complexe qu’un groupe d’experts présentant chacun une science supérieure. Plus les personnes se ressemblent moins elles sont performantes ensemble, car elles n’ont pas suffisamment de points de vue différents et ne sont pas capables d’élaborer un panel de solutions aussi varié que celui des groupes plus hétérogènes.L’intelligence collective est donc renforcée par la diversité. « Diversity trumps ability » (la diversité l’emporte sur l’habileté) dit Scott Page, affirmant même qu’il s’agit là d’une vérité mathématique aussi vraie que 1+1=2 ! Propos contestés par Abigail Thompson professeur de mathématique à l’University of California.Le management n’a pas nécessairement besoin des mathématiques pour apprécier l’importance de la diversité, ni pour définir ses conditions de succès. Car il faut ajouter au moins deux choses aux affirmations de Scott Page. D’abord qu’il y a un effet de seuil dans la diversité. La diversité est un danger si les différences sont ressenties comme des inimitiés irrépressibles. La démocratie s’enrichit de la diversité tant que les participants ne remettent pas en cause ses principes. Un leader peut tirer parti de la diversité de son équipe tant qu’elle ne prend pas une allure de volonté d’en découdre ou de provocation. Accepter cette limite de la diversité demande discernement et humilité.

Ensuite, pour que la diversité fonctionne, elle doit s’appuyer sur une pratique de la bienveillance de la part de tous les participants. Cette condition sine qua non fait apparaître la différence entre la tolérance (j’accepte la différence) et la bienveillance (je suis prêt à composer avec la différence). Il s’agit là d’une véritable culture intériorisée par laquelle chacun croit à la force de la bienveillance et la met en oeuvre. La coopération en est l’enjeu. Le leader, probablement, l’acteur clé.

Sagesse et humour

  • “Si tu veux aller vite, marche seul, si tu veux aller loin, marchons ensemble.” Proverbe africain
  • “Ce n’est pas sur l’habit Que la diversité me plaît ; c’est dans l’esprit : L’une fournit toujours des choses agréables ; L’autre, en moins d’un moment, lasse les regardants.” Jean de La Fontaine
  • “La variété, c’est de l’organisation ; l’uniformité, c’est du mécanisme. La variété, c’est la vie ; l’uniformité, c’est la mort.” Benjamin Constant

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