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Manager avec Aristote?

Aristote : 10 clés pour repenser le management. Sérieux ?
Je déteste les livres de management ! Quand on en a lu un, on a l’impression de les avoir tous lus. Ils sont trop souvent manipulateurs, artificiels, vendeurs. Vendeurs, parce qu’ils valorisent une méthode à la mode plutôt qu’une réflexion de fond, artificiels parce qu’ils privilégient les techniques au détriment de l’éthique, manipulateurs parce que la recherche exclusive du profit sous-tend leurs déclarations humanistes. En fait, je ne les crois pas, j’ai du mal à les prendre au sérieux. Le management vaut mieux que ça. Je suis admiratif des managers que je rencontre qui conduisent leurs équipes avec efficacité et humanité. 

il ne suffit pas de critiquer le management tel qu’il est pratiqué aujourd’hui
On trouve certes des critiques acerbes des pratiques managériales simplistes, on fustige volontiers la réunionite, on dénonce les décisions absurdes, on critique la recherche exclusive du profit … Mais ces critiques, aussi justes soient-elles me laissent un arrière-goût d’inachevé : c’est trop facile de critiquer, plus difficile de construire. Or on ne détruit vraiment que ce que l’on remplace.
En parlant avec des professionnels qui ont aussi une culture philosophique, nous nous sommes plu à espérer que notre cher Aristote avait dans sa besace quelques bonnes idées pour bien manager. Aussi, lorsque les éditions Mardaga m’ont proposé d’écrire un livre sur Aristote et le management, j’ai vu là une belle opportunité.

Aristote, un philosophe reconnu mais pas toujours apprécié
Depuis presque 25 siècles qui nous séparent de lui, Aristote inspire nombre de penseurs et de gouvernants en Orient et en Occident. Tous se sont plu à commenter ses découvertes, ses avancées conceptuelles. La modernité s’est souvent positionnée contre lui, à commencer par Descartes. Pourtant, Aristote nous encourage à bien vivre, et pas seulement à bien penser : pour cela, il vaut la peine d’être relu dans une perspective professionnelle.

Aristote parle de nos actions quotidiennes
Aristote n’est pas une relique. On trouve chez lui des erreurs dont notre époque s’est débarrassée, notamment certains textes sur l’esclavage ou la femme. C’est sa limite. Mais il reste une référence sur de nombreux sujets qui intéressent directement la vie de nos organisations, le management des personnes et des projets. Voici les 10 thèmes que j’ai retenus :

  1. Garder sa capacité d’étonnement
  2. Être visionnaire
  3. Fonder son management sur une anthropologie réaliste
  4. Écouter son désir et celui des autres
  5. Transformer son travail en source de bonheur
  6. Rester maître de ses émotions
  7. Accepter avec courage les défis qui en valent la peine
  8. Créer un esprit de coopération et de justice
  9. Prendre les bonnes décisions
  10. Traiter les autres avec amitié quand c’est possible

La richesse d’une pensée qu’il faut savoir décrypter
Cette liste recouvre des réalités dans lesquelles beaucoup se reconnaîtront. Elles sont aussi typiquement aristotéliciennes. S’il est vrai qu’Aristote ne parle pas de management, il réfléchit sur le gouvernement : n’y a-t-il pas un lien essentiel entre le gouvernement de la cité et le management des équipes ? Aristote ne recommande pas non plus d’écouter son désir, mais il recommande de bien se connaître et il montre que l’on ne peut pas convaincre un auditoire sans utiliser les passions et les désirs qui l’animent. Sur chacun des thèmes abordés dans ce livre, Aristote a quelque chose à nous apprendre aujourd’hui.

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